Сериалы и нечто иное

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сериалы и нечто иное » Фанфики по СБ » Реванш


Реванш

Сообщений 1 страница 10 из 96

1

Авторы: Джой, Alleks
Пэйринг: Роберт, Иден, Келли

Пролог

- Уверяю тебя, Келли, это одно из лучших казино в Вегасе.
Они остановились у сверкающего разноцветными огнями входа, над которым в неоновом свете ламп переливалась стилизованная под морское дно вывеска с огромными серебряными буквами "Ундина". Ее новый приятель, Крейг Хант, с которым она познакомилась на одной модной тусовке в Лос Анджелесе уже распахнул перед нею дверь. С ее стороны конечно было весьма неосмотрительно принять его предложение провести выходные в Вегасе. В сущности она не знала о нем ничего, а судя по тому, как он уверенно вел себя, здороваясь со многими посетителями, Крейг был здесь частым гостем.
- Выпьешь? - он перехватил бокалы с оказавшегося возле подноса и передал один Келли. - За яркие ощущения
- Думаю, их у меня будет предостаточно, - смеясь, Келли пригубила мартини, оказавшийся неожиданно терпким.
За первым бокалом последовал еще один. И еще.
Потом Келли бросала шарик на вертевшееся колесо, сгребала фишки с зеленого сукна, спорила с Крейгом, настойчиво дававшем ей комичные советы И время от времени приносившему ей напитки. Крепкие напитки. Спутанные пряди волос часто падали на глаза, Келли устала откидывать их, и конечно же, именно они мешали ей толком изучить стол и сделать правильную ставку....
Наконец столы завертелись веселым огненным вихрем, а потом распались, оставив ее наедине с мягкой подушкой.
И Келли провалилась в глубокий сон.

Громкий, непонятно откуда доносившийся стук, заставил ее наконец открыть глаза. Келли огляделась, стараясь понять, где же она находится. Кажется, в своем номере, в отеле. Голова раскалывалась от боли. Она попыталась восстановить в памяти события вчерашнего вечера, но перед глазами мелькали лишь разрозненные картинки. Келли медленно, преодолевая слабость во всем теле, поднялась, чтобы открыть, и замерла. Ее одежда...Неужели они с Крейгом...Нет...
Она смятенно провела рукой по лицу, откидывая волосы со лба и тут же едва не потеряла равновесие. Почему она ничего не помнит? Повторный стук заставил ее вздрогнуть. Кое-как накинув халат, она поспешила к двери.
- Мисс Кепвелл, вам просили передать вот это.
Курьер протянул ей объемный, тщательно запечатанный пакет.
Подойдя к столу, Келли торопливо разорвала бумагу. На стол посыпались фотографии. Она подняла одну из них и тут же выронила из рук. Ее обдало удушливой волной, мгновенно вспотели ладони. На каждом из снимков была она. Она в постели с незнакомым мужчиной! Как такое возможно?! Среди фотографий она заметила какой- то бланк. На тисненой бумаге в углу уже знакомая ей надпись "Ундина". Келли быстро пробежала глазами его содержимое и со стоном опустилась на стул. Миллион?! Она задолжала казино миллион долларов?! Это какая- то ошибка! Снова взглянула на цифры, словно надеясь, что количество нолей каким -то чудом уменьшится. Она еще раз попыталась вспомнить вчерашний вечер. Нет, надо срочно поговорить с Крейгом. Наверняка это недоразумение , и он все разъяснит. Келли понимала, что обманывает себя, но это была хоть какая- то надежда.
Она протянула руку к телефону, но тут ее взгляд упал на маленький конверт, который она сразу не заметила среди фотографий. Келли медленно коснулась его, интуитивно понимая, что звонок и разговор с Крейгом теперь вряд ли ей понадобятся. Вскрыла.

«Добро пожаловать в Вегас, мисс Кепвелл.
PS 1
Ваше пребывание здесь останется неомраченным, если Вы выполните несложные инструкции. Вас встретят и проводят.
PS2
2 таблетки избавят вас от адской боли в висках. Бластер в конверте.

Келли машинально засунула руку глубже в конверт и , нащупав, вытащила упаковку таблеток. С пару секунд она смотрела на них. Скомкала было в ладонях, размахнулась, но затем пожала плечами, и потянулась за стаканом воды.
У таблеток был мерзкий вкус.

Отредактировано Alleks (2015-07-04 10:47:35)

+3

2

Доброе утро, мисс Кепвелл. Прошу вас, проходите. Оставь нас, Ренфилд.
Подождав, пока секретарша выйдет, темноволосый мужчина в элегантном черном костюме поднялся из за стола ей на встречу. Келли побледнела и чуть отступила к двери. Это был тот самый человек... Мужчина с фотографий...
- Могу я вам что- нибудь предложить? Кофе, чай?
Казалось, он не заметил ее реакции. А она молчала, не в силах вымолвить хоть слово.
- Присаживайтесь, мисс Кепвелл.
Он чуть отодвинул стоявшее у стола кресло, жестом приглашая ее сесть, а сам устроился напротив.
Но Келли не двинулась с места.
- Кто вы такой и что вам от меня надо?
Она постаралась придать голосу как можно больше уверенности, чтобы скрыть волнение.
- Кто я? По- моему, мы с вами уже знакомы, - усмехнулся он, - и довольно близко.
Ей хотелось выкрикнуть, что она видит его впервые в жизни, но она понимала, как глупо это прозвучит. Келли чувствовала, что с ней ведут какую- то игру, но не могла понять, в чем ее цель. Решив, что лучше всего пока подождать с вопросами, она села в предложенное кресло.
- Неужели вы не помните моего имени? Ведь мы с вами провели чудесный вечер. Впрочем, мне нетрудно представиться вам еще раз. Роберт Барр, владелец этого казино.
Келли могла поклясться, что никогда раньше не слышала этого имени, но сейчас это было неважно. Важно было понять, чего именно хочет от нее этот человек. Если он пригласил ее, чтобы решить вопрос с ее долгом, то к чему тогда эти фотографии? Значит, он собирается ее шантажировать , потребовать деньги еще и за них. Она лихорадочно принялась подсчитывать, сможет ли уплатить долг. Выходило, что если снять все деньги с ее счета, продать драгоценности и машину, возможно, ей удастся набрать нужную сумму. Знать бы только, во сколько он оценит негативы. Она решила идти напрямик.
- Сколько вы хотите за эти снимки?
Достав конверт, она небрежным жестом бросила его на стол.
Откинувшись на спинку кресла, Роберт Барр с интересом посмотрел на свою собеседницу. Он явно не ожидал от нее такого откровенного хода.
- Мисс Кепвелл, ваша откровенность чарует так же, как и ваша склонность торопиться. Но сейчас вы слишком забегаете вперед.
- Видимо, это связано с тем, что мне хочется как можно скорее навсегда проститься с вашим казино и с вами, - выпалила Келли.
Он продолжал так же мерно и невозмутимо, как если бы она не перебивала его - лишь в светлых глазах мелькнула насмешливая искорка:
- Вы пытаетесь заключить сделку, не услышав моих условий. Деньги меня, - он откинул конверт в сторону, - как вы и сами, должно быть, догадываетесь, не интересуют.
- А что вам нужно? - выгнула бровь Келли.
Он выждал секунду.
- Информация.
Келли машинально выпрямилась в кресле, пытаясь внушить себе бесстрашие.
- Я вас не понимаю.
- Поймете.
Удобнее устроившись в кресле и поигрывая массивной ручкой, он все так же неторопливо принялся излагать ей свои условия. На третьей фразе Келли с яростью вскочила с места.
- Вы предлагаете мне… вы хотите, чтобы я стала шпионить для вас?! Своими руками передала вам компанию, которую мой отец создавал всю жизнь?!
- Именно. Вы отлично все схватываете, - серьезным тоном похвалил ее Барр.
Если бы не разделявший их стол Келли с бесконечным удовольствием влепила бы ему пощечину. Даже сейчас она почти шагнула вперед, но задохнувшись от негодования, остановилась.
- Я немедленно ухожу отсюда, - звенящим голосом объявила она. – И не пройдет и получаса, как моя семья будет в курсе того, что вы затеваете. Приятного дня, мистер владелец казино и мастер шантажа.
Роберт поднял брови, делая вид, что польщен ее характеристикой. То, что он, похоже, откровенно наслаждался ее гневом, только еще сильнее разозлило ее.
Мысленно она увидела, как выливает на его улыбающуюся физиономию или эксклюзивный пиджак что-нибудь едкое, или, по крайней мере, трудновыводимое.
Резко развернувшись, она направилась к выходу. У порога ее окликнули:
- Мисс Кепвелл, если вы сейчас покинете этот кабинет, то у вашей семьи будут проблемы, по сравнению с которыми потеря компании утратит всю остроту.
- Меня ваши угрозы не интересуют, - отчеканила Келли, уже берясь за дверную ручку.
- Правда? А будущее вашей сестры и зятя? Смею заверить, сейчас оно в моих руках, и, - его голос стал еще ниже и вкрадчивее, - я еще не уверен в своих намерениях.
Келли с миг боролась с собой, но наконец обернулась.
- Вы не сможете причинить вред никому из моей семьи.
И тут она заметила, как он неуловимо изменился. Вот теперь ей стало страшно. С лица вставшего из-за стола Барра исчезла издевательская улыбка, что-то хищное появилось в очертаниях губ и прищуре глаз. Келли машинально приняла в руки папку, которую он, остановившись напротив нее, протянул ей. Раскрыла.
Через несколько минут она смотрела на Барра. Со страхом, недоверием, смятением.
- Это – это подделка. Иден - не могла. Это…
- Трогательная вера в сестру, но помочь ни ей, ни ее мужу, - с пришедшей на смену ироничной вежливости сухостью ответил он, передавая Келли вторую папку, - это не сможет. А вот ваше сотрудничество – поможет.
Келли захлопнула папки и почти прижала их к себе. Сердце колотилось.
- Да, и еще, чуть не забыл. Для того, чтобы наше сотрудничество было более плодотворным, вы должны выйти за меня замуж.
- Вы сумасшедший!!! - Папки с документами выскользнули из рук. - Вы представляете, что вы мне предлагаете?
- Сделку. Ваша свобода и ваше сотрудничество в обмен на свободу и репутацию ваших сестры и зятя. Думаю, цена не слишком высока, и если вы будете соблюдать все условия нашего договора, вашим родным ничего не грозит. В противном же случае... Ну вы сами понимаете, что будет, если эти документы попадут в какую- нибудь газету.
Его холодный размеренный тон не оставлял сомнения, что он с легкостью выполнит свою угрозу.
Келли в отчаянии стиснула руки. Под его невозмутимым властным взглядом путались мысли. Ей нужно выиграть хоть немного времени. Если бы речь шла только о ней одной! Она, не задумываясь, усеяла бы клочками этих бумаг весь его кабинет, хлопнула бы дверью, и пусть этот негодяй делает с негативами ее фото все, что хочет. Но Иден, Круз...
Келли ни за что не призналась бы себе в этом, но до сих пор к ее злости примешивались смутное разгорячение, азарт. До тех пор, пока не прозвучало имя Иден, а потом и Круза, все происходившее было чем-то сродни опасному приключению. Но сейчас это стало слишком серьезно. Невозможно подвести их. В Санта-Барбаре она что-нибудь придумает…
- Вы… я должна подумать.
- Подумаете в Санта-Барбаре, - она почувствовала , как он взял ее под локоть и повел к двери. – Сегодня у нас занятой день - мисс Кепвелл.
Около двери она остановилась, не в силах уйти, не выяснив еще одного вопроса, мучавшего ее последние несколько минут.
- Это наше соглашение, этот брак, он ведь будет ...- она замялась, подбирая слова, - фиктивным?
- Чисто фиктивным, - откровенно усмехнулся он ей в лицо.
Кровь прилила к ее щекам. Ей хотелось вернуться к столу и, схватив хрустальную статуэтку ундины, запустить ему в голову. Но она лишь презрительно передернула плечами и постаралась вложить в голос всю ненависть, что испытывала к нему в этот момент:
- Мерзавец!
- Потому что брак будет лишь фиктивным? - еще шире улыбнулся он.
Выскочив из кабинета, Келли изо всех сил хлопнула дверью.

- Ну а когда Ноланский филиал выбросил на рынок очередной пакет, сомнений больше не оставалось.
Сосредоточенно слушавшая брата Иден кивнула.
- На Кепвелл-Интерпрайзис началась охота, - задумчиво проговорила она, теребя пальцами сережку.
- Да, и кто бы ни стоял за всем этим, он хорошо знает, что делает.
- и долго ты собирался держать это в секрете? - в упор взглянула на него Иден.
Мейсон пожал плечами.
- Келли понеслась в Лос Анджелес изучать тренды сезона и, похоже, решила по пути заглянуть в Австралию, Тед…
Иден хлопнула его по руке.
- Мейсон, ты мог сказать мне!
- О, да, это бы сразу устранило все угрозы.
- Которые ты преувеличиваешь. Всего, что ты перечислил, недостаточно для того, чтобы захватить корпорацию - с этим даже отель не захватишь.
- Это только начало, сестренка, - откинувшись на спинку стула, Мейсон с иронией смотрел на нее. – Кроме того, не уверен, что ты права и по второму пункту.
- Что ты хочешь сказать?
- Сегодня утром, - Мейсон выдержал эффектную паузу, и лишь когда Иден в шутливом жесте замахнулась на него папкой, он продолжил: - в отеле остановился новый гость.
Иден нетерпеливо вскинула брови.
- И конечно же, наш таинственный агрессор - именно он?
- У Роберта Барра именно такая репутация. И я почти уверен, что сюда он приехал для того, чтобы ее подтвердить.
Иден стремительно поднялась.
-Только не за счет Кепвелл –Интерпрайзис, - уверенно бросила она. – Идем.

+3

3

- Ты хоть понимаешь, что я сейчас чувствую?! Мы что, не могли остановиться в каком- нибудь другом месте?
Келли раздраженно меряла шагами роскошный номер. Расположившийся в кресле Роберт насмешливо следил за ней.
- А чем тебя не устраивает этот отель? Скажи, и как только я стану его новым владельцем, все исправлю.
Келли метнула на него уничтожающий взгляд. Его манера обращаться с ней выводила ее из себя. Со стороны все выглядело так, будто это все какая- то невинная игра; на большую часть ее вопросов Роберт отвечал шутливыми колкостями, когда она выходила из себя, он лишь с позабавленным видом следил за ней. Но иллюзий у нее не было. Слишком хорошо помнила она тот хищный, холодный взгляд, который он бросил на нее в Вегасе, едва она попыталась уклониться от его правил.
- Не делай вид, что не понял, о чем я! Тебе обязательно, чтобы вся прислуга отеля сгорала от любопытства, почему я живу в твоем номере?
Он равнодушно пожал плечами.
- Ты миссис Барр, так что какие могут быть вопросы.
Келли вздрогнула, как вздрагивала каждый раз, когда ее так называли. Это было еще одной загадкой для нее. Зачем нужен ему этот брак? Разве недостаточно было заставить ее выдать засекреченную информацию о компании? Однако на людях он неукоснительно требовал от нее создавать видимость счастливой пары. Ну что ж, пока все карты у него, она вынуждена исполнять все приказы, - мрачно подумала она. Но подождите, мистер Барр, я еще возьму у вас реванш. Компания вам не достанется.
Все, хватит с нее на сейчас его общества.
Стараясь держаться как можно независимее и презрительнее, она прошла мимо него и скрылась в спальне.

Роберт проводил ее ироничным взглядом. Когда она хлопнула дверью, он хмыкнул, поднялся и, подойдя к бару, налил себе содовой. Наклонил графин с виски и добавил немного золотистой жидкости. Едва он пригубил напиток, в дверь энергично постучали.
Роберт неторопливо осушил бокал. У него не было намерения принимать сегодня гостей.
К тому, что случилось дальше, он готов не был.
Дверь распахнулась, и в кабинет стремительно вошла светловолосая молодая женщина.
Остановившись посередине, она огляделась, ища глазами хозяина.
Выхватив для себя еще один миг, он подался вперед.

- Мистер Барр? - в голосе Иден ясно читалась презрительная , вызывающая уверенность. Мейсон, войдя вслед за ней, с удовольствием отметил, что на Барра можно смотреть сверху вниз. Впрочем, тот не обратил на него внимания, скользнул взглядом и тут же вновь обернулся к Иден.
- Если мне не изменяет память, о встрече мы не договаривались, - с небрежной надменностью произнес он.
- Разве перед боем у вас нет обычая, -поинтересовался Мейсон, - встречаться с противником? Бросить перчатку, например?
- Устарелый прием, мистер КЕпвелл, - снисходительно покачал головой Барр. - К тому же, он лишает атаку внезапности. Не так ли, миссис Кастилио? - добавил он каким- то особым тоном, вновь пристально глядя на Иден.
Мейсон тоже обернулся к сестре, ожидая, что она ответит. Но Иден молчала, нервно теребя в руках сумочку. Что-то изменилось в ее лице, в глазах застыли растерянность, и едва ли не страх. Она одновременно пристально и как-то издалека смотрела на Барра. Со стороны могло показаться, что она вся во власти какой-то пугающей ее галлюцинации.
Мейсон выступил вперед, так что она оказалась наполовину за ним.
- Внезапность - это залог успеха, мистер Барр, - делая вид, что ничего не заметил, сказал он. - И вы его уже потеряли. Как насчет своевременного отступления? Сбережете много сил.
- Отступление? - Барр негромко рассмеялся. – Это мне незнакомо, мистер Кепвелл.
- Если ты действительно считаешь, что мне достаточно какой-то крошеч… -
Все обернулись на громкий голос…
Влетевшая в гостиную и явно не ожидавшая увидеть там сестру и брата Келли, осеклась и застыла.
У Мейсона вырвалось: « Келли!».
Иден не шевельнулась.
- Келли?! – повторил Мейсон. - Что ты здесь делаешь?
Келли, вспыхнув, плотнее завернулась в домашнего покроя блузу.
- Мейсон, я ...
- Боюсь, что я неучтив, - с властной вежливостью перебил, подходя к ней, Роберт. - Хоть вы и явно знакомы, но представиться все же не помешает.
Он картинно взял ее руку в свою.
- Миссис Барр.

Не сводивший с младшей сестры глаз, Мейсон услышал за спиной шорох –обернулся - Иден только что покинула номер.

*******

Иден не помнила, как добралась до дома. Она притворила за собой дверь и бессильно оперлась о нее.
Переждав несколько секунд, она медленно, едва ли не наощупь, добрела до дивана и почти упала на него.
Почему, как такое возможно? Как можно сначала утратить целый кусок жизни, а потом вот так внезапно обрести его?
Иден прижала ладони к лицу, тщетно пытаясь остудить пылающие щеки. В сознание помимо ее воли врывались звуки, цвета, формы...
« Иден останется здесь навсегда». « Когда..когда, Робби? - завтра». « Что ты делаешь? - пытаюсь найти свою дорогу».
Калейдоскоп из брызг морской пены, солнечных лучей, искрящегося в воздухе обещания счастья.Бешеный, бурлящий поток, безумная, завораживающая, тянущая на самое дно памяти воронка.
И там, признание. Себе. О себе.
Она любила. Любила.
Смешивались, сплетались, сливались прошлое и настоящее, реальность и иллюзия, боль и радость. И уже не отделить одно от другого.

Утраченные воспоминания настигли ее неожиданно, застали врасплох, обрушились, отнимая дыхание.
Именно поэтому так сильно воспоминание о боли, а в глазах стоят слезы - невыплаканные до конца тем далеким летом.
Нужно просто собраться, отчаянно, задыхаясь, шепнула она почти вслух. Нужно собраться, и тогда удастся выплыть из этого подхватившего ее, как десять лет назад, шторма. Нужно собраться, нужно переждать это, и тогда все вернется на свои места.
Место - для семнадцатилетней девочки, в то лето поверившей, что она полюбила навсегда, на всю жизнь? Ее вдруг пронизывает, добираясь едва ли не до сердца, ощущение пустоты и холода. Осознания.
Иден, где и как найдется ей место?

Вслед за потрясением наступила реакция.
Ей вдруг стало все равно. И уже непонятным казался только что пережитый ужас.
Прошлое вернулось, неуловимым образом на какой-то безумный миг смогло вытеснить ее настоящее, нет, вытеснить ее саму, взрослую Иден Кастилио туда, назад, на залитый солнцем пляж, когда она впервые взглянула в глаза тому, кто на следующие несколько месяцев станет для нее средоточием всего. Того, с кем она хотела провести всю жизнь.
Но это прошло. Все прошло.
Это не имеет никакого отношения к ее жизни. Никакого.
У того, что она пережила тогда, был конец.
Он ее бросил, не вернулся. Уехал.
И это было концом. Даже если настоящий конец был позже, когда она научилась наконец вновь жить без него. Когда каждый час вдали от него перестал казаться годом.
Иден стиснула руки, резко поднялась.
Вот все и закончилось. Теперь - на самом деле. Уже навсегда.
Роберт - она смогла заставить себя выговорить его имя так, как будто оно снова ничего для нее не значит, и не хотела осознавать, удалось ей это или нет - угрожает ее сестре, ее семье. Больше она не знает о нем ничего.

И его она больше не знает.
Все закончилось...

*****

Когда Иден почти выбежала из номера, Келли, которой едва удавалось сохранять хоть видимость самообладания, скрестила руки на груди с тем, что, как она надеялась, можно было принять за независимость.
- Келли, - в Мейсона не осталось и нотки иронии, растерянность в нем странно смешалась с жесткостью. От этого Келли почувствовала, как на глаза навертываются слезы. С усилием сморгнула их.
- Что здесь происходит? - переведя взгляд на Барра, уже с угрозой переспросил брат.
Барр, казалось не слышал его вопроса. С демонстративно отсутствующим, невозмутимым видом, прошел мимо Мейсона к столу с факсами.
Мейсон поспешно шагнул к ней, но Келли не изменилась в лице.
- Ты же видишь, - небрежно сказала она.
Она пожала плечами.
- Я вышла замуж. И у меня - у меня все просто отлично.
- Келли.
- Мейсон , - Келли едва не поморщилась, услышав, как неестественно высоко звучит ее голос. - Тебе лучше уйти.
Барр вернулся к ним, небрежно бросил на стол какой-то лист бумаги и, коснувшись плеча Келли , с хладнокровной издевкой спросил:
- Вы слышали, мистер Кепвелл?
- Мейсон, правда, - с огромным усилием Келли улыбнулась. – Все хорошо.
Она как можно крепче охватила себя руками, едва слыша последние слова Мейсона, обещавшего, что он вернется. Барр что-то бросил ему в ответ.

Как только за Мейсоном закрылась дверь, напряжение прорвалось.
Уже не владея собой, Келли подскочила к Роберту почти вплотную.
- Ты нарочно все это подстроил! Притащил меня сюда, зная что рано или поздно, это станет известно моим родным!
Он, не отвечая, прошел мимо нее к столу. Остановился, не оборачиваясь.
- Тебе доставляет удовольствие манипулировать людьми! Какое тебе дело до чувств других. Тебе плевать, какую боль я испытываю, сознавая, что предала свою семью. Что из-за меня отец лишится компании, которую создавал всю жизнь!
Слезы текли по лицу, и Келли уже было все равно, что он их видит. Ярость вдруг улетучилась, но от этого только стало больнее. Как…как он может поступать так с людьми…
- Ты не человек, - с ровной горечью сказала она, все еще глядя ему в спину. - ты бесчувственная машина. Ты готов переступить через любого, кто окажется у тебя на пути.
Он пугающе –внезапно обернулся и , прежде чем она успела отпрянуть, схватил ее за руку и притянул к себе.
- Прекрати!
Она рванулась прочь, но он еще крепче стиснул ее запястье.
- Что ты знаещь обо мне, о боли, о предательстве? Что ты вообще знаешь о жизни?! Думаешь, потерять компанию, потерять власть - это самое страшное? Нет, Келли, есть вещи гораздо хуже!
Он вдруг умолк. Ослабил хватку на ее руке.
Сейчас Келли могла бы вырваться, но она не двигалась. Несколько секунд она всматривалась в его лицо, завороженная не столько прозвучавшей в его словах горечью и какой-то безысходностью, сколько неподдельной, прорвавшейся через его холодность и самообладание, искренностью.
- Ты...ты не такой, каким хочешь казаться...- тихо произнесла она, глядя ему прямо в глаза.
В в его глазах мелькнула растерянность. Он отвел взгляд.
Внезапно он выпустил ее запястье и шагнул прочь. Когда он обернулся к ней, на его лице уже вновь появилось обычное надменное выражение.
- Ошибаешься, я такой. - бесстрастно произнес он. - Ты правильно определила, я не человек, я машина. И в ближайшее время "Кепвелл-Интерпрайзес" станет моей.

+1

4

Ты хоть понимаешь, что я сейчас чувствую?! Мы что, не могли остановиться в каком- нибудь другом месте?
Келли раздраженно меряла шагами роскошный номер. Расположившийся в кресле Роберт насмешливо следил за ней.
- А чем тебя не устраивает этот отель? Скажи, и как только я стану его новым владельцем, все исправлю.
Келли метнула на него уничтожающий взгляд. Его манера обращаться с ней выводила ее из себя. Со стороны все выглядело так, будто это все какая- то невинная игра; на большую часть ее вопросов Роберт отвечал шутливыми колкостями, когда она выходила из себя, он лишь с позабавленным видом следил за ней. Но иллюзий у нее не было. Слишком хорошо помнила она тот хищный, холодный взгляд, который он бросил на нее в Вегасе, едва она попыталась уклониться от его правил.
- Не делай вид, что не понял, о чем я! Тебе обязательно, чтобы вся прислуга отеля сгорала от любопытства, почему я живу в твоем номере?
Он равнодушно пожал плечами.
- Ты миссис Барр, так что какие могут быть вопросы.
Келли вздрогнула, как вздрагивала каждый раз, когда ее так называли. Это было еще одной загадкой для нее. Зачем нужен ему этот брак? Разве недостаточно было заставить ее выдать засекреченную информацию о компании? Однако на людях он неукоснительно требовал от нее создавать видимость счастливой пары. Ну что ж, пока все карты у него, она вынуждена исполнять все приказы, - мрачно подумала она. Но подождите, мистер Барр, я еще возьму у вас реванш. Компания вам не достанется.
Все, хватит с нее на сейчас его общества.
Стараясь держаться как можно независимее и презрительнее, она прошла мимо него и скрылась в спальне.

Роберт проводил ее ироничным взглядом. Когда она хлопнула дверью, он хмыкнул, поднялся и, подойдя к бару, налил себе содовой. Наклонил графин с виски и добавил немного золотистой жидкости. Едва он пригубил напиток, в дверь энергично постучали.
Роберт неторопливо осушил бокал. У него не было намерения принимать сегодня гостей.
К тому, что случилось дальше, он готов не был.
Дверь распахнулась, и в кабинет стремительно вошла светловолосая молодая женщина.
Остановившись посередине, она огляделась, ища глазами хозяина.
Выхватив для себя еще один миг, он подался вперед.

- Мистер Барр? - в голосе Иден ясно читалась презрительная , вызывающая уверенность. Мейсон, войдя вслед за ней, с удовольствием отметил, что на Барра можно смотреть сверху вниз. Впрочем, тот не обратил на него внимания, скользнул взглядом и тут же вновь обернулся к Иден.
- Если мне не изменяет память, о встрече мы не договаривались, - с небрежной надменностью произнес он.
- Разве перед боем у вас нет обычая, -поинтересовался Мейсон, - встречаться с противником? Бросить перчатку, например?
- Устарелый прием, мистер Кепвелл, - снисходительно покачал головой Барр. - К тому же, он лишает атаку внезапности. Не так ли, миссис Кастилио? - добавил он каким- то особым тоном, вновь пристально глядя на Иден.
Мейсон тоже обернулся к сестре, ожидая, что она ответит. Но Иден молчала, нервно теребя в руках сумочку. Что-то изменилось в ее лице, в глазах застыли растерянность, и едва ли не страх. Она одновременно пристально и как-то издалека смотрела на Барра. Со стороны могло показаться, что она вся во власти какой-то пугающей ее галлюцинации.
Мейсон выступил вперед, так что она оказалась наполовину за ним.
- Внезапность - это залог успеха, мистер Барр, - делая вид, что ничего не заметил, сказал он. - И вы его уже потеряли. Как насчет своевременного отступления? Сбережете много сил.
- Отступление? - Барр негромко рассмеялся. – Это мне незнакомо, мистер Кепвелл.
- Если ты действительно считаешь, что мне достаточно какой-то крошеч… -
Все обернулись на громкий голос…
Влетевшая в гостиную и явно не ожидавшая увидеть там сестру и брата Келли, осеклась и застыла.
У Мейсона вырвалось: « Келли!».
Иден не шевельнулась.
- Келли?! – повторил Мейсон. - Что ты здесь делаешь?
Келли, вспыхнув, плотнее завернулась в домашнего покроя блузу.
- Мейсон, я ...
- Боюсь, что я неучтив, - с властной вежливостью перебил, подходя к ней, Роберт. - Хоть вы и явно знакомы, но представиться все же не помешает.
Он картинно взял ее руку в свою.
- Миссис Барр.

Не сводивший с младшей сестры глаз, Мейсон услышал за спиной шорох –обернулся - Иден только что покинула номер.

*******

Иден не помнила, как добралась до дома. Она притворила за собой дверь и бессильно оперлась о нее.
Переждав несколько секунд, она медленно, едва ли не наощупь, добрела до дивана и почти упала на него.
Почему, как такое возможно? Как можно сначала утратить целый кусок жизни, а потом вот так внезапно обрести его?
Иден прижала ладони к лицу, тщетно пытаясь остудить пылающие щеки. В сознание помимо ее воли врывались звуки, цвета, формы...
« Иден останется здесь навсегда». « Когда..когда, Робби? - завтра». « Что ты делаешь? - пытаюсь найти свою дорогу».
Калейдоскоп из брызг морской пены, солнечных лучей, искрящегося в воздухе обещания счастья.Бешеный, бурлящий поток, безумная, завораживающая, тянущая на самое дно памяти воронка.
И там, признание. Себе. О себе.
Она любила. Любила.
Смешивались, сплетались, сливались прошлое и настоящее, реальность и иллюзия, боль и радость. И уже не отделить одно от другого.

Утраченные воспоминания настигли ее неожиданно, застали врасплох, обрушились, отнимая дыхание.
Именно поэтому так сильно воспоминание о боли, а в глазах стоят слезы - невыплаканные до конца тем далеким летом.
Нужно просто собраться, отчаянно, задыхаясь, шепнула она почти вслух. Нужно собраться, и тогда удастся выплыть из этого подхватившего ее, как десять лет назад, шторма. Нужно собраться, нужно переждать это, и тогда все вернется на свои места.
Место - для семнадцатилетней девочки, в то лето поверившей, что она полюбила навсегда, на всю жизнь? Ее вдруг пронизывает, добираясь едва ли не до сердца, ощущение пустоты и холода. Осознания.
Иден, где и как найдется ей место?

Вслед за потрясением наступила реакция.
Ей вдруг стало все равно. И уже непонятным казался только что пережитый ужас.
Прошлое вернулось, неуловимым образом на какой-то безумный миг смогло вытеснить ее настоящее, нет, вытеснить ее саму, взрослую Иден Кастилио туда, назад, на залитый солнцем пляж, когда она впервые взглянула в глаза тому, кто на следующие несколько месяцев станет для нее средоточием всего. Того, с кем она хотела провести всю жизнь.
Но это прошло. Все прошло.
Это не имеет никакого отношения к ее жизни. Никакого.
У того, что она пережила тогда, был конец.
Он ее бросил, не вернулся. Уехал.
И это было концом. Даже если настоящий конец был позже, когда она научилась наконец вновь жить без него. Когда каждый час вдали от него перестал казаться годом.
Иден стиснула руки, резко поднялась.
Вот все и закончилось. Теперь - на самом деле. Уже навсегда.
Роберт - она смогла заставить себя выговорить его имя так, как будто оно снова ничего для нее не значит, и не хотела осознавать, удалось ей это или нет - угрожает ее сестре, ее семье. Больше она не знает о нем ничего.

И его она больше не знает.
Все закончилось...

*****

Когда Иден почти выбежала из номера, Келли, которой едва удавалось сохранять хоть видимость самообладания, скрестила руки на груди с тем, что, как она надеялась, можно было принять за независимость.
- Келли, - в Мейсона не осталось и нотки иронии, растерянность в нем странно смешалась с жесткостью. От этого Келли почувствовала, как на глаза навертываются слезы. С усилием сморгнула их.
- Что здесь происходит? - переведя взгляд на Барра, уже с угрозой переспросил брат.
Барр, казалось не слышал его вопроса. С демонстративно отсутствующим, невозмутимым видом, прошел мимо Мейсона к столу с факсами.
Мейсон поспешно шагнул к ней, но Келли не изменилась в лице.
- Ты же видишь, - небрежно сказала она.
Она пожала плечами.
- Я вышла замуж. И у меня - у меня все просто отлично.
- Келли.
- Мейсон , - Келли едва не поморщилась, услышав, как неестественно высоко звучит ее голос. - Тебе лучше уйти.
Барр вернулся к ним, небрежно бросил на стол какой-то лист бумаги и, коснувшись плеча Келли , с хладнокровной издевкой спросил:
- Вы слышали, мистер Кепвелл?
- Мейсон, правда, - с огромным усилием Келли улыбнулась. – Все хорошо.
Она как можно крепче охватила себя руками, едва слыша последние слова Мейсона, обещавшего, что он вернется. Барр что-то бросил ему в ответ.

Как только за Мейсоном закрылась дверь, напряжение прорвалось.
Уже не владея собой, Келли подскочила к Роберту почти вплотную.
- Ты нарочно все это подстроил! Притащил меня сюда, зная что рано или поздно, это станет известно моим родным!
Он, не отвечая, прошел мимо нее к столу. Остановился, не оборачиваясь.
- Тебе доставляет удовольствие манипулировать людьми! Какое тебе дело до чувств других. Тебе плевать, какую боль я испытываю, сознавая, что предала свою семью. Что из-за меня отец лишится компании, которую создавал всю жизнь!
Слезы текли по лицу, и Келли уже было все равно, что он их видит. Ярость вдруг улетучилась, но от этого только стало больнее. Как…как он может поступать так с людьми…
- Ты не человек, - с ровной горечью сказала она, все еще глядя ему в спину. - ты бесчувственная машина. Ты готов переступить через любого, кто окажется у тебя на пути.
Он пугающе –внезапно обернулся и , прежде чем она успела отпрянуть, схватил ее за руку и притянул к себе.
- Прекрати!
Она рванулась прочь, но он еще крепче стиснул ее запястье.
- Что ты знаещь обо мне, о боли, о предательстве? Что ты вообще знаешь о жизни?! Думаешь, потерять компанию, потерять власть - это самое страшное? Нет, Келли, есть вещи гораздо хуже!
Он вдруг умолк. Ослабил хватку на ее руке.
Сейчас Келли могла бы вырваться, но она не двигалась. Несколько секунд она всматривалась в его лицо, завороженная не столько прозвучавшей в его словах горечью и какой-то безысходностью, сколько неподдельной, прорвавшейся через его холодность и самообладание, искренностью.
- Ты...ты не такой, каким хочешь казаться...- тихо произнесла она, глядя ему прямо в глаза.
В в его глазах мелькнула растерянность. Он отвел взгляд.
Внезапно он выпустил ее запястье и шагнул прочь. Когда он обернулся к ней, на его лице уже вновь появилось обычное надменное выражение.
- Ошибаешься, я такой. - бесстрастно произнес он. - Ты правильно определила, я не человек, я машина. И в ближайшее время "Кепвелл-Интерпрайзес" станет моей.

0

5

- Хорошо, что ты здесь одна, и мы сможем поговорить.
Иден остановилась возле столика, намереваясь сесть.
Келли вздрогнула от неожиданности. Только что она думала о том, как будет объяснять родным свой неожиданный брак с Робертом Барром. После вчерашней сцены в номере, мысли об этом не отпускали ее ни на секунду. Вряд ли Мейсона убедило ее невнятные уверения, что у нее все хорошо. Появление сестры было так неожиданно и так некстати.
- Извини, Иден. мне уже пора уходить.
Она хотела встать, но Иден удержала ее за руку.
- Келли, послушай, неужели ты думаешь, что мы с Мейсоном поверили тебе? Может, объяснишь все же, что все это значит?
- А что здесь объяснять? - Келли постаралась придать своему голосу как можно больше беззаботности. - Я вышла замуж, только и всего.
- Ты представляешь, что скажет отец?
- О, это я заранее знаю, - Келли нервно помешала ложечкой давно остывший кофе.- Он скажет, что его дочь совершила очередную глупость!
- Думаю, он будет прав.
- Иден, может, хватит читать мне мораль?
- Да ты хоть знаешь, что это за человек?! Он приехал сюда, чтобы захватить нашу компанию, у него связи с мафией.
- Иден, ты преувеличиваешь. Просто у Роберта здесь свой бизнес, - Келли с трудом произнесла эту фразу, но одновременно почувствовала облегчение. Значит, Мейсону уже известно о попытке захвата. Только бы ему удалось ее предотвратить!
- Келли, тебя не было дома и недели. Где, как ты с ним познакомилась?
Спокойный, настойчивый тон сестры начал приводить Келли в беспомощное раздражение. Иден умело загоняла ее в тупик, как, что ей ответить?!
- Какая тебе разница? - резко вырвалось у нее. – Я его люблю!
Проговорив это, она сама на миг запнулась, и, чтобы скрыть смущение, вызывающе сложила руки на груди. В тот же миг она увидела, что Иден, похоже, приняла ее запальчивость за искренность.
В любом случае, старшая сестра несколько секунд не сводила с нее взгляда, который Келли не смогла прочитать.
- Келли, - в голосе Иден стало чуть меньше уверенности, - - он опасен. Он тебя обманет, ему нельзя доверять.
- Ты говоришь так, как будто хорошо знаешь его! - насмешливо –сердито бросила Келли.
Что-то на миг дрогнуло в лице Иден.
- Ты тоже его не знаешь. Келли, я всего лишь пытаюсь предостеречь тебя, ты…
- Не надо, Иден! - оборвала ее Келли. - Я все поняла. Теперь пойми и ты: я отлично знала, что делаю, когда выходила за него замуж, ясно?
- Я вам не помешал?
Роберт стоял возле столика, позади них, и пристально смотрел на обернувшуюся Иден.

- Нет, нисколько, - стараясь говорить безразлично, ответила Келли. – Иден только подходила поздороваться.
- Правда? - Он поднял брови, в упор глядя на Иден. – Из того, что я расслышал, мне показалось иначе.
Иден, до этого опустившая на миг голову, чтобы поправить прическу, вновь взглянула на него - остро, холодно.
- Вы удивлены?
- Едва ли.
Больше не обращая на нее внимания, Барр обошел столик и, приблизившись к Келли, поцеловал ее в щеку; недостаточно интимно для того, чтобы Келли могла, хотя бы мысленно, упрекнуть его в том, что он нарушает свое обещание, но достаточно интимно для того, чтобы продолжать разыгрывать счастливую пару.
- Присаживайтесь, миссис Кастилио, - кинул Роберт, усаживаясь возле Келли и расстегивая верхнюю пуговицу пиджака.
Иден не ответила; удивленная нехарактерным молчанием, Келли взглянула на сестру. Та смотрела на Роберта - через миг она отвела глаза, но от Келли не укрылось: во взгляде Иден читались растерянность, смятение и еще что-то затаенное, что Келли не смогла определить.
Иден уже вновь со спокойным вызовом смотрела на Барра.
- Для чего? Хотите поговорить о захвате Кепвелл-Интерпрайзис?
Барр самодовольно откинулся на спинку кресла.
- Или моей сестры? - завершила Иден.
- Иден, хватит!- не выдержала Келли. Она попыталась вскочить на ноги, но Барр, властным жестом коснувшись ее плеча, удержал ее на месте.
- Боюсь, вы портите нам ланч, миссис Кастилио, - лениво протянул он.
- Иден, тебе лучше уйти, - Келли почти враждебно смотрела на сестру.
- До встречи, миссис Кастилио.
Смерив Барра презрительным взглядом и на миг задержав взгляд на Келли, Иден перекинула через плечо ремень сумочки, поднялась и ушла.

В номер они вернулись вместе.
Роберт, вместо того, чтобы, как обычно, скинуть пиджак и усесться к компьютеру, прошел к балкону. Он молча отворил дверь, и до Келли донесся уличный гул.
- Как великие планы? - стараясь говорить как можно язвительнее, спросила Келли.
Он не обернулся, только как-то устало полуопустил голову.
- Видимо, - подытожила Келли, – не все идет так гладко. А я-то думала, ты даже триумфальный ужин в Джастин-Ройал заказал.
- Триумф запланирован, в этом можешь не сомневаться, - бросил, все еще не оборачиваясь, Роберт.
- По твоему виду так не скажешь, - протянула Келли, подходя к нему.
Она остановилась напротив . Он стоял к ней в профиль, и в полусвете неярко освещенного номера ей вдруг показалось, что его глаза стали темнее.
- Ты же чем-то расстроен? - неожиданно для себя самой спросила она.
Он повернулся к ней.
- С чего ты взяла? И с чего ты взяла, - уголок рта дернулся в чем-то вроде усмешки, - что расстроить могут лишь финансовые потери?
Он отошел вглубь комнаты и остановился, спиной к ней.
- Или это у вас семейное? - теперь она отчетливо услышала в его голосе – озлобленность, смешанную с горечью.
- Ты ничего не знаешь о моей семье, - парировала она, но негодование было лишь наполовину искренним.
Он как-то странно рассмеялся.
- Ты права. Ничего.
Он вышел из комнаты, а Келли еще несколько минут стояла у балкона, глядя на вечерний город. И пытаясь убедить себя, что ей безразлично, что именно окрасило такой горечью последние слова Барра.

Круз еще не вернулся, дети были с бабушкой - из детской доносились заливистый смех Адрианы и монотонный голос читавшей вслух Кармен.
Иден прошлась по комнате раз, другой. Ее слегка знобило, но она все же подошла к окну, растворила его и прижалась лбом к прохладному стеклу.
Стало немного теплее. Стало немножко легче собраться с мыслями.
Иден хотела думать только о Келли. О Келли, которая - это было очевидно - попала в опасность.
Мафиози, безжалостный, алчный делец, не гнушающийся никакими методами для достижения своей цели, стал мужем ее сестры. И Келли никогда не признается, что ей нужна помощь, она всегда - всегда - уверена, что справится со всем сама.
Иден прикрыла глаза и тут же помимо воли перед ней возникла сцена из ресторана - нагнувшись, Барр целует ее сестру. Так, как когда- то.....Она тряхнула головой, отгоняя воспоминание.
Хорошо, что папа не знает о Барре.
« Папа, ты совсем его не знаешь» - донесся из прошлого голос наивной, юной девушки, которая верила, что любит. Что ее любят.
Иден вжалась лбом в раму, открыла глаза - голос стал слабее, но он не уходил, он словно затаился внутри.
- Я ничего тогда не знала, - шепнула она . – Ни о себе, ни о ком.
Тогда почему ты стараешься все вновь забыть, Иден? Если все, что было, так неважно?
Почему… если…
Иден резко оторвалась от окна, закрыла, задернула штору.
Келли нужна помощь.
Кепвелл-Интерпрайзис нужны новые акции.
Сейчас она будет думать только об этом.

0

6

****

Иден поставила на стол чайник и удобно устроилась напротив Круза. Обычно за завтраком они оживленно делились планами на предстоящий день. Но сегодня беседа не клеилась. Иден то и дело задумчиво умолкала и с трудом возвращалась к тому, что говорил муж.
После обмена новостями о работе в разговоре и вовсе возникла пауза. Пока Круз разламывал круассан, Иден решилась.
- У меня есть для тебя новость. Боюсь, - она деланно улыбнулась, - что следующим, кто о ней узнает, будет отец. Это касается Келли. Она вышла замуж.
Круз классически поперхнулся.
- Замуж? Иден, она изучала моду в Лос -Анджелесе еще неделю назад.
- Теперь она в Санта-Барбаре, и замужем за, - гулкий удар сердца, - Робертом Барром.
Иден поднесла к губам чашку, не глядя на изумленного мужа.
- Твоя сестра замужем за тем самым Барром, о котором ты просила меня навести справки?
- Да, и она, - Иден наклонилась, чтобы подлить в чашку заварки, - заверила меня, что любит его.
- Он ее шантажирует, - уверенно сказал Круз.
- Вероятно, - нейтральным тоном произнесла Иден, старательно перемешивая сахар.
- Вероятно?- Круз удивленно посмотрел на жену - Нет, разумеется, Келли по своей воле вышла замуж за человека, о котором ничего не слышала неделю назад, и который, судя по тому, что ты рассказывала, охотится на Кепвелл-Интерпразийс. К тому же, он связан с мафией.
Иден молчала.
Почти неожиданно для себя она проговорила, не поднимая глаз:
- Ты уверен, что он с ней связан?
Круз пожал плечами.
- Люди не появляются ниоткуда с парой миллионов в кармане и фантастическим везением в бизнесе. Все, что мне удалось откопать на Барра, датируется с 1984. До этого времени он словно и не существовал. Сказать тебе, на что это похоже? Он долго и тщательно заметал следы.
Ну еще бы. Иден постаралась повернуться так, чтобы Круз не видел ее лица. Роберт Парризи - она то ни чуть не сомневалась, что ему было что скрывать. То, что казалось семнадцатилетней девушке романтичным, повзрослевшая Иден считала ( или должна была считать) воровством. " В котором я участвовала", - с усталой суровостью напомнила она себе. А если это было для него только началом?
Иден на миг прикрыла глаза, вспоминая треск выстрелов вокруг его дома, оглушающую тишину, кровь на руках...
- Ты думаешь, Келли грозит опасность? - поднимая глаза, спросила она, дрогнувшим голосом.
Круз поднялся, положил руку ей на плечо и сжал его.
- Я все сделаю, чтобы с ним разобраться, обещаю.
Облегчения Иден не ощутила.

*****

Келли внимательно наблюдала, как Роберт тщательно повязывает перед зеркалом галстук и приглаживает волосы. "Будто на свидание собирается" - мелькнуло у нее в мыслях. Хотя, какая ей разница, главное, что он уходит, и у нее есть возможность осуществить свой план.
- Ты не будешь против, если я немного пройдусь по магазинам, - небрежно спросила она. - Мне не хватает кое-каких вещей. Собираясь в Лос- Анджелес, я не планировала...
- Выйти замуж, - закончил за нее Роберт насмешливым тоном.
- За мафиози, - парировала она, хоть совсем и не хотела его злить.
Роберт внимательно окинул ее пристальным взглядом, но она не отвела глаз, постаравшись придать лицу беззаботное выражение.
- Надеюсь, ты хорошо помнишь условия нашего договора?
Келли в очередной раз поразилась его умению без угроз всего лишь оттенком голоса дать ей понять свое положение.
- А ты даешь мне возможность забыть о них? - она вызывающе посмотрела на него.
- Тогд, все в порядке, - ответил он невозмутимо. – Надеюсь, к вечеру ты не забудешь сюда вернуться?
Келли лишь презрительно передернула плечами и, схватив сумочку, выскочила из номера.

Очутившись вне поля его зрения, она направилась не к лифту, а в противоположный конец коридора. Укрывшись за небольшим выступом у окна, стала ждать, пока Роберт покинет номер. Это ее шанс. Наверняка досье на Иден и Круза хранятся где-то у него в кабинете. Совсем неважно, что он с ней сделает, обнаружив пропажу, лишь бы удалось их найти. И тогда посмотрим, чье слово станет последним!

*****

Келли торопливо выдвинула ящик стола. Последний. Если документов и в нем не окажется, остается только сейф, но он для нее недосягаем. Ей просто повезло, что сегодня утром Роберт забыл ключи от стола на тумбочке у кровати, когда так усердно был занят своей внешностью. Вряд ли еще раз так повезет и с ключами от сейфа. Да к тому же, там, наверняка еще будет нужен код, едва ли Роберт Барр будет так любезен и ей его предоставит.
Келли разочарованно вздохнула. Ее блестящий план потерпел крах.
Внезапно за дверью послышались шаги, да еще, похоже, Роберт был не один. Так и есть - говорили двое. Горячо любимый супруг и ...кого он там еще притащил?!
Келли поспешно задвинула ящик и, юркнув влево, скрылась за высокой спинкой стоявшей у окна софы.
Дверь отворилась, в номер зашли.
- Энтони, если бы ты сообщил заранее, что намерен меня контролировать, - сухо говорил РОберт, - то…
- То что? - у гостя был звучный низкий голос. Говорил он резко, с нетерпеливыми нотками. -Ты наговорил бы мне по телефону вздора о том, что дела идут отлично?
- Дела идут ровно так, как я и запланировал.
Прошуршали по ковру ножки отодвигаемого кресла. Еще одного.
- Да? Ты запланировал покончить с Кепвелл-Интерпрайзис к следующим президентским выборам?
- Энтони, - Келли мысленно увидела, как Роберт невозмутимо закинул ногу на ногу и положил левую руку на колено, - кажется, ты теряешь спокойствие? Не думал, что калифорнийская корпорация так важна для тебя.
- Она важна, Роберт , - с нажимом ответил этот Энтони. - И поэтому ты должен был добиться гораздо лучших результатов. У тебя на руках все карты, - он заговорил с новой жесткостью, и по молчанию Роберта Келли поняла, что это ей не показалось. - СиСи сейчас не в состоянии заниматься делами, а в твоем распоряжении младшая дочурка. Почему ты не придерживался плана?
Скрипнуло отодвигаемое кресло. Раздались шаги. Звякнула крышка от графина. Прожурчала тонкая струйка.
- Потому что нам не нужны лишние осложнения, - послышался ровный голос Роберта.-Наркотики - не самая лучшая идея.
- А сделать ее своей женой- конечно, идеальная, - хмыкнул Энтони.
- В этом плане есть свои преимущества.
- Которых мне пока не понять.
Резко стукнулся о стол стакан.
- Слушай, Энтони, ты доверяешь мне свои операции уже не первый год. Доверься и на этот раз.
Повисла пауза. Видимо, эта парочка сверлила друг друга глазами, поняла Келли.
- И не мечтай, - веско ответил гость. Снова, более отчетливо, прошуршали ножки кресла. – Запомни: Кепвеллл-Интерпрайзис чрезвычайно важна для меня, и теперь я буду контролировать каждый твой шаг. Всего хорошего, Роберт. Передай привет супруге.
Келли ждала, затаив дыхание. Когда дверь закрылась, в комнате еще несколько секунд висела тишина. Внезапно ее разорвал звук бьющегося стекла и громкий выдох. Через минуту раздались шаги, и Роберт покинул комнату.

0

7

Дождавшись, пока шаги Роберта смолкнут в коридоре, Келли медленно покинула свое убежище. Она как во сне вышла из кабинета, машинально сжимая в руках какую- то папку, которую она не успела вернуть на место в ящик стола. Она опустилась на диван и мысленно вернулась к разговору Роберта с неизвестным мужчиной.
Наркотики... Значит, ее заманили в Вегас для того, чтобы.... а Роберт... Так вот для чего ему нужен был этот брак!
Он… Он спасал ее. Странно, но от этого открытия ей стало еще страшнее. Только теперь она до конца поняла, во что впуталась. Наивная! Думала, что, выкрав досье на Иден и Круза, сможет вернуть себе свободу, возвратиться домой и помешать захвату компании. Что значат для них эти бумажки - всего лишь способ заставить ее слушаться. Но они не остановятся ни перед чем, если понадобится, даже...даже перед убийством. Келли перевела взгляд на пол, усыпанный осколками стекла от разбившегося бокала. Нет, Роберт не такой... Она это чувствует. Он...он не причинит ей зла.
Только сейчас она заметила в руках голубую папку. Надо скорее положить ее на место! От резкого движения папка выскользнула из рук, документы веером рассыпались по ковру. Не глядя она принялась складывать их обратно., пока не наткнулась на глянцевый, слегка потемневший от времени, снимок. Что- то неуловимо знакомое было в очертаниях запечатленного на нем острова. Она где-то уже встречала такой снимок.
Задержавшись на не зглядом еще на несколько секунд, но так ничего и не вспомнив, она сунула снимок между бумагами и поспешила в кабинет. Роберт мог вернуться с минуты на минуту.

Заслышав шаги, Иден подняла глаза - у дверной притолоки, меньше, чем в трех шагах от нее, стоял Роберт.
Руки в карманах, насмешливое выражение лица.
- Я пришел познакомиться с офисом, который, через три дня станет моим.
Иден закрыла документы и обернулась к столу, чтобы положить их на него. Начало колотиться, затопляя шумом уши, сердце. Она заставила себя выпрямиться и вновь обернуться к нему.
Их глаза встретились, и Иден несколько секунд казалось, что ни один из них не сможет разорвать эту нависшую над ними тишину.
Что-то буквально подтолкнуло ее руку, она вскинула ее, чтобы отбросить со лба прядь волос, и этот жест автоматически вытолкнул и первые слова:
- Не думала, что вновь тебя увижу.
- А я полагал, что доходчиво объяснил вам с братом, что намерен задержаться в Санта-Барбаре, - усмехнулся он, не меняясь в лице.
Его тон и его притворство что-то сделали с ней; как будто разом улеглось тщательно скрываемое от себя смятение, прояснились мысли. Наблюдая за тем, как на ее лице все отчетливее проступает самообладание, он добавил, делая вид, что сосредоточенно хмурится, вспоминая:
- Или ты о нашем первом знакомстве?
Он смотрел ей в глаза. Иден почувствовала, что теряет контроль, что только что обретенное бесстрастие ускользает под его взглядом - одновременно холодным и дерзким, проницательным и равнодушным, бесстрастным и таящим опасность.
- Нет, - ровно ответила она. - Я предпочитаю не вспоминать о нем.
- Уверен, тебе это легко удается.
Иден на миг захлестнула жаркая, удушливая волна. Легко... что он может об этом знать?!
- Ты прав, - вызывающе усмехнулась она, бессознательно принимая более уверенную позу. - Так же легко, как тебе.
Что-то проскользнуло в его глазах, отнимая на миг непроницаемую насмешливость.
- Забавно, да? - он говорил все тем же поверхностным тоном, но сейчас голос звучал чуть приглушенно. - Тот шторм многое унес. Впрочем, уверен, тебя, - он выделил последнее слово, - кошмары не мучали.
Иден смутно услышала через года в его голосе шум бури. Мрачный гул, предвещающий беду Коснувшуюся ее той ночью беду.
Иден едва не вздрогнула. Резкая боль словно выстрелила в виски. Сердце сжала тяжесть, гнетущее не то предчувствие, не то воспоминание.
Она резко вскинула голову, стараясь овладеть собой.
Он следил за ней, и она ответила, почти не задумываясь над словами:
- Я не помню бури. Ты знаешь, - собственный легкий, скрывающий тревогу, тон, увлек ее за собой, - мне ведь повезло. Да, я, - самообладание крепло, голос становился все насмешливее, - уехала в Европу и там попала в аварию. Амнезия украла у меня не так много, всего-то одно лето, забавно?- она повторила его слово.
Он несколько секунд молчал.
- Но теперь ты все помнишь? - спросил он наконец так, словно ее ответ его не интересовал.
Она хотела промолчать, пожать плечами, ответить колкостью, но вместо этого заговорила медленно, негромко:
- Вспомнила, когда увидела тебя. И с тех пор хочу задать тебе вопрос.
Он не смотрел на нее, и на миг Иден показалось, что он вообще не помнит, что она в комнате. Что он вообще ее не помнит, поправила она себя.
- Почему ты выбрал мою семью? Почему причиняешь зло моей сестре? Зачем?!
Он посмотрел на нее вновь - что-то яростное было в его глазах, что-то, смешанное с недоверием.
- Что последнее ты помнишь? - резко, грубо спросил он.
- Ночь, бурю. Какая разница?
Вновь та же жгучая боль в висках...
- Ты не ответил мне.
Он уже был у двери. Обернулся. В глазах ничего не отражалось.
- Ты знаешь ответ, Иден.
Накатило ощущение пустоты. В воспоминаниях, в его взгляде, в этой комнате.
-Только бизнес? - стараясь нащупать в язвительности точку опоры, спросила она.
Через миг донесся ответ:
- Только бизнес.

Шум открываемой двери разогнал сон, и Келли открыла глаза. По царящему в номере полумраку она поняла, что уже наступил вечер. От неудобной диванной подушки затекла шея, но она не шелохнулась, делая вид, что крепко спит. Роберт, не зажигая света ,прошел в кабинет. Она услышала звук льющейся в стакан жидкости и шум отодвигаемого кресла. Через открытую дверь увидела, как он с бокалом виски в руках опустился в кресло. Келли с облегчением перевела дыхание, кажется, он не заметил, что она рылась в его бумагах.
Роберт не спеша, небольшими глотками отпивал виски из бокала, казалось, даже не чувствуя ни вкуса, ни крепости напитка. Опустошив бокал, он поставил его на край стола и придвинул к себе уже знакомую ей статуэтку ундины. Одной рукой он, едва дотрагиваясь, скользил по очертаниям фигурки, а в глазах, на лице, застыло такое выражение безысходной боли, что Келли, не раздумывая, поднялась на диване и, нервно запустив руки в волосы, покусывая губы, села. Ей нужно подойти к нему, заговорить. Неважно, о чем. Просто заговорить. Пусть лучше он снова станет холодным, ироничным, да каким угодно, лишь бы только его отпустила эта накрывшая с головой тоска..
Она соскользнула с дивана и, бесшумно ступая, остановилась в дверях кабинета. Он не заметил ее появления и не поднял взгляда.
- Роберт,- Келли робко шагнула к столу.
Он поднял голову.
- Тебе что- то нужно?
На миг в его глазах мелькнула растерянность, словно его застали за каким- то недостойным занятием. Но в следующее мгновение самообладание вернулось, и перед Келли сидел прежний Роберт Барр, ожидая от нее ответа на заданный вопрос.
- Нет... Ничего...- она смутилась.
- Тогда иди спать, уже поздно.
Голос прозвучал глухо, как будто он находится все еще не здесь, а где- то далеко в своих воспоминаниях.
Келли неуверенно сделала несколько шагов к двери, но потом остановилась.
Она не может уйти и вот так его оставить!
Зажмурившись на миг и сжав руки, она решилась и обернулась.
Он нетерпеливо-вопросительно повел рукой, вновь не поднимая на нее глаз.
- Ты чем-то расстроен, - тихо сказала она, делая несколько шагов к нему.
- Не льсти себя надеждой, это не из-за вашей компании, - сухо усмехнулся он.
- Мне сейчас все равно, - вырвалось у Келли. - Просто я вижу, что тебе плохо.
Он с металлическим блеском в глазах взглянул на нее.
- Кто-то или что-то причинило тебе боль, и ...
Он с каким-то едва слышным, оборванным полувдохом, полумеждометием передвинулся в кресле, словно пытался закрыть от нее лицо.
- И… ты не хочешь в этом признаться, - храбро закончила Келли. Украдкой взглянула на него. Он вновь с холодным интересом смотрел на нее.
- К чему тебе все это? – ровно и даже как будто его и впрямь это интересовало, спросил он.
Келли замерла, растерянная, а он поднялся, неторопливо обошел стол и остановился перед ней.
- Ты - смела, Келли, предприимчива, умна, - Келли, не двигаясь, слушала, как он с сухим сарказмом ронял одно прилагательное за другим. - Но ты чертовски плохо разбираешься в людях.
- Это ты плохо разбираешься в людях! - не выдержала она. Обида – не от его слов, а от снисходительно-жесткого тона - залила ее щеки горячим огнем. - Неужели тебе так трудно разглядеть, когда кто-то на самом деле хочет... - она осеклась, глядя на него широко раскрытыми глазами.
- Что? Договаривай, Келли.
- Когда плохо, всем хочется, чтобы кто-то был рядом, - не отводя взгляда, ответила она.
Он, не отвечая, сделал к ней шаг и еще один. Келли, не отрываясь, смотрела ему в глаза, как будто от этого зависело, сможет она достучаться до него или нет.
Что-то было в его взгляде, что говорило ей: он хочет, чтобы у нее это получилось. Сам этого не зная - хочет.
Но, когда между ними осталось не больше полуфута, он остановился и медленно, приглушенно, рассмеялся. Келли ощутила, как краснеют щеки и блестят ее глаза.
- Келли, может быть, уже завтра, я сделаю все, что смогу, чтобы уничтожить твою семью. И ты все еще хочешь остаться?
Она вскинула голову. С губ рвалось: " я знаю, что ты мне не враг!", но она удержалась.
- Это будет завтра. А сейчас я чувствую... что мне нужно остаться.
Он еще раз коротко, пристально взглянул на нее, прошел мимо и, остановившись у стола спиной к ней, бросил:
- Зато мне это не нужно. Уходи, Келли.
Келли помедлила, нервно сплетая и расплетая пальцы. В его позе не было ни нетерпеливости, ни колебания, он просто ждал.
Она хотела еще что-нибудь сказать - она не была уверена, колкое или дружелюбное, но комок обиды встал в горле, и Келли просто испугалась, что расплачется.
Она молча покинула кабинет.

0

8

- Привет, - Иден постаралась скрыть удивление при виде сестры. Вернувшись из Вегаса, Келли всячески избегала ее, а сегодня вдруг пришла сама.
Келли неуверенно шагнула за порог, чувствуя на себе пристально-изучающий взгляд хозяйки. Она ни за что бы не явилась сюда, боясь новых расспросов Иден, если бы не тревога за судьбу компании. Спрашивать о чем- то Роберта, она знала, было бессмысленно. Он либо отделается очередной шуткой, либо холодной фразой, что все уже решено, а обратиться напрямую к Мейсону у нее не хватало смелости. Она понимала, как выглядит в глазах брата. Ну и пусть, другого выхода у нее не было.
Иден внимательно посмотрела на сестру, пытаясь угадать цель ее визита. Вряд ли Келли зашла просто поздороваться.
- Привет. Вот, захотела повидать детей. Я по ним соскучилась.
С этими словами Келли подхватила на руки Адриану и устроилась на диване рядом с Чипом, сосредоточенно рассматривающим альбом с семейными фотографиями.
- Как Круз?
Келли продолжала ничего не значащую беседу, не решаясь задать вопрос, интересовавший ее больше всего. Смог ли Мейсон защитить компанию…Смог ли?
- У Круза все в порядке.
Возникла пауза. Сестры чувствовали на себе напряженные взгляды друг друга, слышали повисшие в воздухе безмолвные вопросы.

Наконец Иден с легким смехом спросила:

- А как твой муж?
- У Роберта тоже все хорошо.
Келли сделала вид, что не поняла истинного смысла вопроса сестры. К счастью, в этот момент раздался спасительный голосок Чипа:
- Мама - он пальчиком водил по одному из снимков, приклеенных на раскрытой странице, и радостно улыбался.
Келли с преувеличенным вниманием склонилась к малышу. Иден тоже нагнулась, чтобы рассмотреть фотографию ,и мгновенно ее дыхание перехватило.

. На фото она, улыбаясь, стоит на их яхте в кругу гостей. Это было тем самым летом... Там, на острове...Вечеринка...

Иден оторвала взгляд от фото и, чувствуя, как учащенно бьется сердце, уткнулась носом в волосы дочки.
- Солнышко, тебе уже пора спать. И тебе, милый, - улыбнулась она Чипу и, сделав над собой усилие, чтобы коснуться альбома, как ни в чем не бывало, протянула руку к обложке.
Чип послушно выпустил альбом и соскочил с дивана, но Келли подхватила его из рук малыша. Она как зачарованная смотрела на фотографию. Нет, не люди, изображенные на ней, привлекли ее внимание. Остров на горизонте. Тот самый, что она видела на снимке, найденном среди бумаг Роберта. Не зря он ей показался тогда знакомым! Келли попыталась вспомнить его название. Лас-Сиренас, да, кажется так. Лас-Сиренас. И сейчас же события того далекого лета предстали перед глазами. Это было замечательное путешествие на их яхте, они все вместе, братья и сестры и отец с ними. Но какое отношение к этому острову имеет Роберт Барр?! Интересно, помнит ли Иден этот круиз?

Келли подняла глаза
- Иден, с тобой все в порядке?
Она с удивлением смотрела на сестру, с лица которой сошел пунцовый румянец, и оно стало белым как мел.
- Да, да все хорошо - Иден провела рукою по лбу, - просто немного закружилась голова.

Келли вновь перевела взгляд на фотографии
Неожиданно в памяти всплыл подслушанный разговор…

*- Я запрещаю тебе встречаться с этим человеком.

- Папа, но ты даже не знаешь его! Когда ты с ним познакомишься...

- Что? Я с ним познакомлюсь?! Иден, о чем ты?

- Папа, вот увидишь, он хороший! Он тебе понравится!

- Понравится?! Иден, да ты совсем потеряла голову из-за какого то островитянина!

- Но, папа...

- Я запрещаю тебе с ним встречаться! Запрещаю покидать яхту!*

*- Келли, этот человек опасен! Он обманет тебя, ему нельзя доверять!
- Ты говоришь так, как будто хорошо знаешь его!*

Будто вспышка молнии сверкнула перед ней. . Все сразу становилось понятным. Иден и Роберт. Тогда на Сиренас они были знакомы!. Это объясняет многое! Ненависть Роберта к их семье, его странное поведение после встречи с сестрой.
- Иден, а ведь ты знакома с Робертом уже давно, не так ли?
Иден вздрогнула под пристальным взглядом сестры.
- С чего ты взяла?Она поднялась с дивана и шагнула к столу с бумагами. От Келли не укрылся жест сестры- Иден почти украдкой потерла виски, как будто отгоняла болезненное воспоминание.
- Тот человек с острова, это же был он?
- Келли, какой человек? - резко обернулась Иден. Она постаралась легко улыбнуться. - О чем ты?
- Не лги мне, Иден! - Келли поднялась с дивана и смотрела сестре прямо в глаза. - Почему ты молчала об этом? Что у вас с ним общего?
- Кажется, я как всегда вовремя?
Стоявший в дверях Мейсон с любопытством переводил взгляд с одной сестры на другую.
- Мне послышалось, или здесь говорили об этом негодяе? О извини, он же твой муж!
Мейсон насмешливо взглянул на Келли. Та в смущении хотела проскользнуть мимо него к двери, но он успел удержать за локоть.
- Простите, мне пора возвращаться.
- Что, истекло время, отпущенное на свидание с семьей?
В голосе Мейсона звучала ирония.
Келли ничего не ответила, лишь опустила голову. В ее глазах он заметил слезы.
- Подожди, мне надо с тобой поговорить - произнес он уже другим тоном.- Давай я подвезу тебя до отеля, в машине и поговорим.
Понимая, что от разговора с братом ей все равно не отвертеться, Келли только молча кивнула.

- Келли, мне достаточно любой зацепки, - закончил Мейсон. - А если нам повезет, то, возможно, все наши проблемы решит один-единственный файл.
Сердце Келли забилось. Они не потеряют компанию... отец даже не узнает, как близки они были к катастрофе…
- Он не хранит такие важные документы где попало, - сказала она, стараясь говорить уверенно.
Мейсон вскинул брови.
- А ты уже пробовала?
Келли чуть смутилась - и от нотки похвалы в голосе брата, и от так некстати вызванного его словами воспоминания о ночном разговоре Роберта.
- Да, и ничего не смогла найти.
Она взяла сумочку, но Мейсон остановил ее за руку.
- Что у него на тебя?- проницательно глядя на сестру, спросил он. - Келли, ты его не боишься, это заметно. Он тебя злит, выводит из себя, но страха не вызывает. Кем он тебе угрожает?
Келли отняла руку и открыла рот, чтобы ответить, но Мейсон вновь опередил ее:
- Ты не возмутилась, когда я попросил тебя пошпионить за любимым, как ты уверяла нас всех, мужем. Так чем он тебя держит? Келли, я хочу помочь.
Келли вскинула на брата глаза.
- Я... Я попытаюсь что-нибудь найти, - и, резко выдернув руку, она поспешила выйти из машины.

Поднявшись в номер, Келли с облегчением перевела дыхание. Ее брат не зря считается хорошим адвокатом. Он умеет задавать вопросы. В какой- то миг она чуть не проговорилась ему о том, что случилось в Вегасе, но вовремя прикусила язык.
Келли прислушалась. В номере стояла полная тишина. Если она собирается выполнить просьбу брата, надо действовать немедленно, пока не вернулся Роберт.
На пороге она остановилась, задумчиво оглядела кабинет. Вряд ли что- то действительно важное будет в бумагах. Скорее всего, вся финансовая информация содержится в компьютере или же... Ну конечно же, дискеты. Келли помнила, в прошлый раз, когда она обыскивала стол, в верхнем ящике их лежало несколько штук. Она торопливо дернула ручку ящика на себя. Закрыто, как и ожидала. Сегодня у нее нет ключей, но это неважно! Торопливо схватив со стола нож для резки бумаги, она вставила его в отверстие для ключа, ничуть не задумываясь о том, как будет объяснять поломку замка. Характерный щелчок, и ящик легко выдвинулся.

Колонки цифр и названия компаний, мелькавшие на мониторе и принадлежавшие "Барр-Индастриз", впечатляли. Но это было не то, все не то! Келли торопливо вставила в дисковод третью дискету. Неужели...Да, кажется, это то самое, о чем говорил Мейсон..
Не отрываясь от монитора, она задвинула ящик, вернув остальные дискеты на место. В руках у нее была настоящая бомба. Оставалось только отдать ее брату...
Келли медленно потянулась к телефону.

Келли устало вошла в номер, не зажигая света, облокотилась о стену и прикрыла глаза. Она все еще не знала, правильно ли поступила. Нет, конечно, неправильно. Неправильно… Но поступить иначе - она не смогла...
Внезапно по глазам ударил яркий свет.
Келли открыла глаза и едва не вскрикнула.
В шаге от нее стоял Роберт. Таким она его еще не видела. Волосы растрепаны, галстук наполовину развязан, рукава рубашки закатаны по локоть. Он стоял перед ней молча, но от него ощутимыми волнами исходила угроза. Не та, что тогда , в Вегасе- тонкая, выдержанная, но едва уловимо отдающая приключениями. Сейчас это была мрачная, темная опасность.
И - Келли едва призналась бы в этом даже себе самой- где- то глубоко под ней скрывалось что-то сродни упреку.
Келли глотнула и попыталась шагнуть вперед, но Роберт преградил ей дорогу. Теперь она заметила, как тяжело он дышит.
- Где ты была? – приглушенно спросил он.
Келли шевельнула губами, но он внезапно рявкнул так, что она вздрогнула:
- Где ты была?!
Его холодное, явно контролируемое, но от этого еще более пугающее бешенство вырвало ее из оцепенения.
- Ты планировал держать меня взаперти?! Я не обязана тебе отчетом, я тебе ничем не обязана!

Она сделала движение, чтобы пройти к себе, но он властно схватил ее за руку.
-Ошибаешься,- процедил он..
- Дай пройти, - стараясь говорить как можно тверже, сказала Келли, глядя в его глаза.
Он еще миг подержал ее руку и, выпустив, молча шагнул в сторону.
Келли прошла к столу и, делая вид, что больше не обращает на Роберта внимания, положила сумочку на стул.
- Что ты ему передала?
- Что?
- Мейсон. Ты с ним встречалась? Что ты отдала ему?
Келли, затаив дыхание, обернулась
Теперь она заметила, что у стола выдвинуты ящики, на полу валяются бумаги, а компьютер сдвинут в сторону. Роберт заметил пропажу дискеты...
- Роберт, я... - она затаила дыхание, но Роберт уже был возле нее, он схватил ее за плечи, встряхнул.
- Что ты ему передала?!
Келли больно прикусила губу.
- Ничего, слышишь!!
Она оттолкнула его от себя, и, задыхаясь от обиды, заговорила:
- Мейсон просил, чтобы я нашла что-нибудь против тебя! Я искала. Я нашла дискету и да, я встречалась с ним.
Она наклонилась к сумочке и , вынув из нее дискету, швырнула ее в Роберта.
Тот вздрогнул, и дискета упала между ними.
Молчание тянулось долго
- Почему ты не отдала ее? - приглушенно спросил он наконец.
Келли моргнула.
- Не знаю, - встряхнула она головой. - Я должна была это сделать. Но не сделала.
Роберт поднял дискету.
- Здесь информация, которой хватило бы на то, чтобы...- он замолчал.
- Я знаю, - с вызовом ответила Келли.

Она стояла в полунезависимой, полувызывающей позе, прикусив губу, стараясь убедить себя, что ни о чем не жалеет… или что жалеет.

Роберт повертел в руках дискету и кинул ее на стол, находящийся между ним и Келли. Внимательно взглянул на девушку.
- Тогда почему? - холодно спросил он.
- Потому что... потому что...потому что я знаю, что ты защищал меня! - выпалила она наконец.
Он нахмурился.
- Я... слышала твой разговор, - сбивчиво продолжила Келли. - И... я знаю, что ты пытался мне помочь.
- И ты решила отплатить мне тем же?- усмехнулся Роберт. Он что-то хотел добавить, но вдруг замолчал. Келли показалось, что он растерян.

Она кивнула, сжала руки.
- Ты понимаешь, как глупо поступила? – без выражения спросил он, помолчав

. - Если хочешь, могу все исправить, - предложила Келли, протягивая руку за дискетой. - И да, обычно в таких случаях говорят " спасибо".
- Вот как? - он прищурился. - А что скажет твоя семья, если узнает, что у тебя в руках был козырь на меня?
- Не знаю, - изменившимся, упавшим голосом ответила Келли.

Она весь вечер старательно избегала именно этого вопроса. Избегала, когда лгала Мейсону, избегала, когда возвращалась в отель. Когда внизу сняла было трубку телефона, чтобы вновь позвонить брату и … вновь опустила ее.

Она услышала шаги и подняла глаза. Роберт приблизился к ней.

- Келли, ты пожалеешь об этом, - негромко сказал он.
Келли пожала плечами. Жест получился оборванным.
- Я уже жалею, - так же тихо ответила она. - Не о том, что не отдала дискету, но о том, что ничего не смогла сделать для своей семьи. Но…. - она вдруг снова взглянула на него, - ты не хотел, чтобы тот человек причинил мне зло. Кто он? И почему...
Лицо Роберта вновь стало непроницаемым.
- Келли, не задавай вопросов, о которых потом пожалеешь, - сухо бросил он.
- Ты снова мне угрожаешь?
- Предупреждаю, - еще суше ответил он. - Ты понятия не имеешь, во что ввязалась, зайдя в мое казино в Вегасе. И игра еще не окончена.
- Этот сет я отыграла на твоей стороне! - сердито бросила Келли.
Он взглянул на нее со странным выражением лица.
- И я уже сказал - ты пожалеешь об этом.
Келли не услышала в его голосе угрозы.
Тогда она шагнула к нему и нерешительно коснулась его плеча.
- Роберт, я знаю, ты не такой, каким хочешь выглядеть. Позволь мне помочь тебе. Кто этот человек, который угрожал тебе, почему ты должен выполнять его приказы?
- Келли, мне не нужна твоя помощь! - холодно произнес он. - Я уже сказал - не вмешивайся в то, важности и опасности чего ты не понимаешь!
- Ты... Ты так ничего и не понял!
Келли выскочила из кабинета.

0

9

Несколько секунд Роберт задумчиво смотрел на захлопнувшуюся дверь. Происходило то, что совершенно не входило в его планы. Ситуация вышла из- под контроля, а он к этому не привык.
Роберт поднялся и подошел к бару. Плеснув в бокал немного виски, он разбавил его содовой и вернулся к столу. Самое позднее завтра компания Сиси Кепвелла будет принадлежать ему, но удовлетворения он не испытывал.
Его и раньше в подобных операциях привлекала не прибыль, а сам процесс, для него это была азартная игра, в которой он привык быть победителем. Но на этот раз все было совсем иначе. Когда Тоннелл объявил, что Роберт должен захватить "Кепвелл-Интерпрайзис", к его азарту игрока присоединилось еще и нечто личное. Наконец у него появился шанс взять реванш. Слишком многое задолжали ему, как он тогда считал, владельцы этой компании. И только когда Тоннелл положил перед ним на стол фотографию светловолосой девушки и небрежно бросил: "Выбирай сам, авария или наркотики", Роберт понял, что так далеко он зайти не сможет даже в своем желании отомстить.
А потом оказалось, что мстить не за что. То, что пять лет назад на калифорнийском пляже перевернуло всю его жизнь, оказалось не добровольным забвением и не предательством.
Тогда Роберту казалось, что хуже ему точно никогда не было и не будет. Теперь он знал, что это не так. Он потерял Иден, потерял ее пять лет назад, потерял, потому что не поверил в нее. Просто развернулся и ушел. А теперь … а теперь в ее глазах он - лишь алчный делец.
Роберт машинально отпил большой глоток виски. Крепкий напиток обжег горло. Так же обжег его взгляд Иден, полный ненависти и презрения, в тот день, когда она вместе с Мейсоном ворвалась в его номер…
Он остановил взгляд на хрупкой статуэтке. Кусочек хрусталя, в котором, казалось, умещались воспоминания о том лете и обещания, которые она не могла сдержать, потому что не знала о них…
В груди сделалось тесно. Роберт еще больше ослабил и без того свободный узел галстука и расстегнул верхнюю пуговицу рубашки. Все эти годы он жил с мыслью, что она разлюбила его, но реальность... Реальность оказалась еще более жестокой. Его для нее просто не существовало! А теперь, когда она наконец его вспомнила, она его ненавидит. И он это заслужил.

Раздался телефонный звонок. Помедлив с миг, он рывком снял трубку.
- Ренфилд? Все готово?
- Дело за вашим сигналом.
- Отлично. Я перезвоню.
Он разъединил связь и еще несколько минут смотрел на телефон. Он уже знал, что никакого триумфа не будет, но все же не ожидал, что все будет настолько паршиво.
Словно в ответ на его мысли до него донесся слабый звук плача.

Келли лежала на кровати, прижимая подушку к груди. Дорожки слез жгли щеки. Так плохо ей никогда еще не было. Она...она опять предала свою семью...На этот раз у нее не было оправдания... Эта дискета, это был шанс спасти компанию! Но она не смогла отдать ее брату. А он... он, ради кого она это сделала, он так ничего и не понял! Он не понял… не понял, что она...

- Келли...
- Что?! – вскинулась она. - Тебя можно поздравить с победой? Уже получил ключи в праздничной упаковке?!
Он поморщился, устало облокотился о притолоку.
- Я предупреждал тебя, что это вопрос времени.
- А я говорила тебе, что для моего отца, для моей семьи, Кепвелл – Интерпрайзис - больше чем компания!
Роберт шагнул вперед.
- Келли, выслушай меня.
Келли вскочила, швырнула подушку на постель.
- Для чего?! Чтобы ты убедил меня снова стать твоей соучастницей?!
- Я ни о чем тебя не просил, - холодно ответил он, и Келли на миг запнулась. От всепоглощающего чувства вины перед отцом, братом, теперь было не скрыться.
Келли сердитым жестом прижала руки к глазам, отдернула их.
- Мне плохо, - вырвалось у нее наконец. - И моей семье плохо. Ты же этого добивался, да? Почему? Из-за...Из-за Иден?!
- Иден? - он раздраженно нахмурился. - О чем ты?
- Ты хочешь ей за что-то отомстить, да? - продолжила Келли наугад. - Все началось из-за этого, а твои друзья- это только предлог!
Роберт несколько секунд с холодной иронией смотрел на нее.
- Если бы это было всей, - он подчеркнул последнее слово, - правдой, Келли, поверь, твоя семья не отделалась бы только потерей компании.
-Я тебе не верю, - бросила Келли. - И да, ты был прав. Я жалею, что помогла тебе.
Сорвавшись с места, она выбежала вон из номера.

- И когда именно мне собирались рассказать то, что известно уже половине города? - голос стоявшего у двери с газетой в руках СиСи был обманчиво спокоен, но в темных глазах сверкали молнии.
- Папа, - начала Иден, поднимаясь, но Мейсон опередил ее:
- Отец, половина города увлекается досужими сплетнями. Поверь, мы полностью контролируем ситуацию. Кепвелл –Интерпразис ничто не …
- К черту Кепвелл-Интерпрайзис! – СиСи швырнул на стол газету. – Я говорю о своей дочери! Келли вышла замуж за проходимца из Вегаса, который, к тому же, пытается завладеть моей компанией. Этот человек явно управляет ею , он не остановится ни перед чем, чтобы погубить нашу семью, а ты говоришь, что все под контролем?! Где Келли?
Мейсон и Иден переглянулись, и побледневшая Иден шагнула вперед.
- Папа, Келли действительно вышла замуж, - твердо ответила она. – Возможно, необдуманно, но она счастлива. Нам всем остается только смириться с этим.
- Иден, да ты в своем уме?!
СиСИ, тяжело дыша, перевел взгляд на сына.
- Сколько ушло филиалов? - рявкнул он.
- Четыре, - помедлив отозвался Мейсон.
СиСи иронично развел руками; он все меньше и меньше владел собой.
- Отлично. Великолепно. Я тобой горжусь, сынок. Все, с меня хватит.
У двери Иден нагнала отца.
- Папа, тебе нельзя выходить!
- Мне нельзя терять компанию, в которую я вложил половину своей жизни, - процедил СиСи. – Не думал, что мне придется защищать свои ворота от детей.
Он громко хлопнул дверь почти в лицо Иден.
- Этого следовало ожидать, - негромко сказал Мейсон. - Если уйдет еще два филиала, нам не удержаться на плаву.
Иден на миг охватило то, самое страшное и самое размытое из ее воспоминаний, - бурная ночь, тьма… Ей нужно кого-то найти, кого-то, кто сможет ей помочь, кого-то, кто обнимет ее, поцелует в мокрые щеки и пообещает, что все будет хорошо….… потому что случилось или должно случиться что-то ужасное…отец? Нет…
Иден с усилием подняла глаза на брата.
- Позвони в Таиланд. Я свяжусь с Вашингтоном. Эти филиалы должны остаться за нами.
Иден едва успела окончить фразу, как Сиси вновь появился на пороге кабинета.
- Никаких звонков! Теперь я сам буду все решать. Вы оба, вы уже достаточно натворили дел и хорошо, если мне удастся хоть что- то исправить.
Он обращался к ним обоим, но его суровый, осуждающий взгляд остановился на Мейсоне.
- Отец, я...
- Довольно! - Сиси опять повысил голос - у тебя уже был шанс проявить свои способности и вот он, результат!

Келли торопливо пробежала по холлу и свернула налево в кабинет отца. Оттуда доносились громкие голоса. Келли с замирающим сердцем потянула на себя дверь.
- Если бы вы раньше мне сказали, этого бы не произошло! - бушевал отец. – Кепвелл-Интерпрайзис скуплена за полцены, и все потому, что мои дети решили поиграть в бизнес!!
- Папа…- нерешительно начала Келли и остановилась.
Отец резко обернулся к ней, и Келли едва подавила испуганное восклицание. Его глаза мутно сверкали, по лицу расползались багровые пятна. Краем глаза она видела, как Мейсон пытается набрать номер телефона.
- Келли. - по лицу СиСи скользнуло облегчение, которое тут же вытеснила ярость, смешанная с беспокойством. - А вот и ты. Дочка, ты соображаешь, с с кем связалась?! Что они с тобой сделали?! - поспешно шагнул он вперед, ощупывая ее взглядом. Келли на миг прикрыла глаза, борясь с чувством стыда.
- Ничего, - Келли глотнула и увереннее повторила: - ничего. Я… просто познакомилась с одним человеком, и…
СиСи громко перевел дыхание и теперь уже гневно смотрел на дочь.
- И влюбилась в него настолько, что тебя не остановило даже то, что он пытается ограбить твою семью?!
Келли почувствовала, как к щекам приливает кровь.
- Ты же сам нас учил, что это бизнес, - вырвалось у нее, и она тут же пожалела о своих словах.
Отец отступил и несколько секунд не сводил с нее налитых кровью глаз.
- Только не говори мне, что ты с ним заодно. Что ты предпочла какого-то мерзавца своей семье, - негромко сказал он.
«Да, именно это я и сделала», - хотелось выкрикнуть Келли, и зарыдать, и кинуться к отцу. Она едва крепилась, на глаза навертывались слезы. Только сдержаться… только не выдать себя…Отец не переживет…
Она вскинула голову.
- Я… мне важна наша семья, папа. Но это не значит, что у меня не может быть своей жизни без твоего одобрения!
Никто не заметил, как Иден при этих словах чуть отступила в сторону и нервно, потерянно, принялась шарить в сумочке.
- ДА вы все сошли с ума, - вновь едва переводя дух произнес СиСи, оглядывая комнату. Внезапно он пошатнулся и тяжело опустился в кресло.
- Папа, папа, что с тобой?!
- Отец!
Иден и Мейсон одновременно бросились к нему. Келли же не могла сдвинуться с места, ноги словно приросли к полу. Это все из- за нее, это она во всем виновата! Если бы она отдала дискету Мейсону, Роберт не смог бы осуществить свой план. Отец прав, она предпочла своей семье какого- то мафиози из Вегаса! И если с ним что- то случится, она себе этого никогда не простит.
Молча, опустив голову, она побрела к двери. На пороге обернулась, сквозь слезы посмотрела на отца. Он понемногу начал приходить в себя. И хотя дыхание его было еще учащенным и прерывистым, с лица исчезли яркие пятна, а взгляд принял осмысленное выражение. Стараясь не шуметь, она прикрыла за собой дверь кабинета и покинула особняк

Келли не разбирала дороги, от слез расплывались лестницы и двери и пролеты, но каким-то чудом она все же попала в номер, который вот уже 10 дней делила с Робертом Барром.
Распахнув дверь, она ворвалась в номер и выкрикнула:
- У моего отца едва не случился инфаркт! Теперь ты доволен?!
К ней обернулся высокий седоволосый мужчина, которому Роберт протягивал бокал. Темные глаза насмешливо скользнули по ее лицу и фигуре. Он улыбнулся и, принимая бокал, поднял его в знак тоста.
- Миссис Барр? Приятно познакомиться.
Келли хотела проскользнуть мимо, но от следующей фразы гостя замерла на месте.
- Примите мои поздравления, миссис Барр, отныне компания "Кепвелл-Интерпрайзис" полностью принадлежит вашему мужу.
Последнее слово он произнес с нескрываемой иронией.
- Предлагаю за это выпить
Он протянул ей бокал , наполненный шампанским. Келли механически взяла его в руки, а сама неотрывно смотрела на Роберта. Она ожидала увидеть на его лице если не радость, то хотя бы удовлетворение одержанной победой, но в его глазах были лишь усталость и ...сочувствие.
Голос Тоннелла заставил ее обернуться.
- Мне очень жаль, что ваш отец так близко к сердцу принял потерю компании.
Келли с трудом подавила в себе желание выплеснуть содержимое бокала в эту ненавистную, самодовольную физиономию. Она молча поставила бокал на стол и, гордо вскинув голову, вышла из комнаты.

0

10

Проводив Тоннелла, Роберт хотел вернуться в кабинет, но у дверей спальни чуть замедлил шаг и прислушался. Оттуда не доносилось ни звука. Он осторожно приоткрыл дверь, Келли в комнате не было. Тогда он прошел в гостиную, надеясь увидеть ее там, и не ошибся.
Келли стояла на балконе, прислонившись к стене и обхватив плечи руками. Ночной бриз растрепал светлые волосы, но она даже не делала попытки откинуть их с лица. Она не слышала звука его шагов и повернулась, лишь когда он слегка коснулся ее плеча.
- Келли, послушай...
Девушка подняла заплаканные глаза и тут же вновь опустила.
- Уходи.
- Келли, ты ни в чем не виновата, - мягко произнес он. - Все было решено задолго до твоего появления в Вегасе. Ты не могла поступить иначе. Ты спасала свою сестру.
Келли всхлипнула, ей и самой хотелось верить, что это так, но дискета...Она снова увидела перед собой лицо отца, увидела, как он обессиленно опустился в кресло. Если бы она отдала дискету брату, отцу не пришлось бы так переживать, но тогда...Келли устало склонила голову.
- Не нужно меня успокаивать, - прошептала она. - Я знаю, как плохо сейчас моему отцу. Компания потеряна, твои друзья торжествуют, а ты... - она вдруг вскинула на него глаза, - я знаю, мне ты не хотел причинить зла. Но... легче от этого сейчас не становится.
Она замолчала.
- Келли...успокойся, твой отец справится. Худшее уже позади, - Роберт осторожно провел рукой по ее волосам, и , когда она не отпрянула, обнял рукой за плечи. - Пойдем в комнату, здесь становится холодно.
Келли прикусила нижнюю губу и вдруг быстро с волнением заговорила:
- Нет, подожди. Ты должен меня выслушать...я не отдала дискету Мейсону...я не могла так с тобой поступить...потому, что ты спас меня...и потому...потому, что...
Она уткнулась лицом в его пиджак, уже не пытаясь подавить рыдания. Роберт в растерянности обнял ее за плечи. Несколько минут он молчал, пытаясь подобрать слова. То, что она сделала ради него, чем пожертвовала...это не укладывалось в сознании.
- Келли, выслушай меня, - наконец заговорил он. - Мне очень жаль, что тебе пришлось все это пережить. Поверь... у меня не было другого выхода. Если бы можно было что- то изменить, я бы сделал это.
- Потому, что ты любишь Иден?
Это прозвучало как полувопрос, полуутверждение. Келли смотрела на него, в ожидании ответа. Взгляд Роберта сделался сразу отчужденно холодным. Она почти физически почувствовала, как он замкнулся.
- Уже поздно, пора ложиться спать.
- Ты не ответил мне.
- Мне больше нечего тебе сказать. Идем.

Под глазами Иден были темные круги, за бессонную ночь она осунулась и побледнела. Но, целуя Круза утром на прощание, она улыбнулась, и вот тогда-то у него сжалось сердце.
- Прости, я тебя подвел, - проговорил он.
Иден задержала руку на его груди и провела по плечу.
- Все уже закончилось, и все уцелели. Теперь нужно постараться что-то спасти из-под обломков. Я знаю, ты сделал все, что мог.
- Не все, - у рта Круза пролегла жесткая складка, - но этот мерзавец мастерски заметает следы.
Иден на миг опустила глаза и сняла руку с плеча мужа.
- Круз... не стоит больше ворошить это, - стараясь говорить как можно убедительнее, ответила она. - Больше он не сможет ничем навредить моей семье, отцу уже лучше, а Келли скоро получит развод.
- Иден, я знаю, что этот человек - преступник. Вылавливать преступников, в конце концов, - он усмехнулся, - моя обязанность. А если я еще и смогу помочь твоим родным, это будет вдвойне приятно.
Иден, отвернувшись, складывала бумаги в портфель и не откликнулась.
Круз, надевая пиджак, недоуменно взглянул на нее.
- Иден?
- Да? Прости,я ... отвлеклась.
Круз привлек жену к себе. Он не видел, как, когда она обняла его, подернулись тревогой и затаенной грустью ее глаза.
Когда за мужем закрылась дверь, Иден в задумчивости опустилась на диван. Круз не должен продолжать расследование, не должен узнать об их с Робертом знакомстве, говорила она себе. Незачем причинять мужу ненужную боль. Если все настолько прочно осталось в прошлом, что они с Робертом хуже, чем просто незнакомцы, - если они враги? А это так. Должно быть так...
И еще - Иден не признавалась себе в этом, но смутно она ощущала нарастающий страх. Это было связано с последней ночью...

Иден появилась в офисе как раз в тот момент, когда сидевший за столом генерального директора Роберт завершал распоряжения:
- … пятый филиал распущен. Совет директоров через час утвердит это решение. Стабилизационый фонд переходит в IDW. Нью-Йорский отдел выставлен на торги.
Иден с пылающим лицом прошла в кабинет и остановилась перед столом.
- Это все, Ренфилд, - невозмутимо ответил Роберт, жестом отпуская секретаршу.
Подождав, пока дверь закроется, Иден обвела кабинет взглядом, который затем остановила на Роберте.
- Поздравляю. Скажи, где и когда ты успел научиться всему этому?
- Ну, мои методы не были для тебя секретом – никогда, Иден, – подчеркнуто размеренно произнес Роберт.
Иден покачала головой, принимая его тон.
- Нет. Ты был агрессивным, ты не признавал правил, ты воровал, но, - помимо ее воли, голос Идкн смягчился, в нем прозвучала печаль, - ты не прибегал к подлости.
- Мы все меняемся ,- с плохо удающимся равнодушием уронил Роберт.
- Ты не просто изменился. Ты стал другим.
Он, едва владея собой, поднялся из-за стола и направился к столику с напитками.
- Ты говорила, что многое забыла.
- Я помню почти все, - негромко сказала Иден, и крышка графина замерла в руках Роберта. - Я не помню только, как и когда ты меня бросил.
Он резко обернулся
- И не хочу вспоминать, - закончила она решительно.
Роберт медленно вернул крышку на место. Снова взглянул на Иден.
- Правильно делаешь, - со странной усмешкой и ( не могла не заметить Иден) влажным блеском в глазах ответил он.
На миг Иден показалось, что он что-то добавит, что-то очень важное для него. И страшное - для нее.
Он промолчал.
Их взгляды одновременно похолодели.
- Теперь, когда ты добился своего, моя сестра свободна?
- Спроси ее саму.
- Спрошу.
Роберт следил, как Иден раскованным, неспешным шагом идет к двери. Он не видел ее лица, на котором застыли напряжение и усталость.
У двери она остановилась.
- А знаешь, мне тебя жаль, - произнесла Иден, не оборачиваясь. - С того лета ты многое приобрел, но, - она на миг оглянулась, - что у тебя есть?
Когда за ней захлопнулась дверь, Роберт медленно отошел к окну.
- Ничего, - упали в пустоту слова.

Келли рассеянно переключала каналы, когда вдруг экран заполнила фотография седоволосого мужчины, в котором она узнала Тонелла.
- …частный самолет мистера Тоннелла, совершавший полет в Лас-Вегас, потерпел крушение полтора часа назад. По предварительным данным выживших нет.

0


Вы здесь » Сериалы и нечто иное » Фанфики по СБ » Реванш


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC